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Les notions d'économie

Lorsque l’on entend, quotidiennement, parler d’économie ou de ce qui est économique, il est généralement question du marché. Il est pourtant possible de distinguer deux sens de l’économie : une approche dite d’économie formelle et une approche dite d’économie substantive qui n’ont rien en commun.

Le premier sens donné à l’économie, le sens formel – et prédominant – renvoie au caractère logique de la relation entre les fins poursuivis et les moyens mis en oeuvre pour y parvenir. Cette approche repose sur l’idée que les moyens sont naturellement rares, ce qui induit nécessairement un calcul ou encore une maximisation, en vue de tirer le meilleur parti de ces moyens rares.
Ce sens de l’économie renvoie alors à l’action d’économiser (les moyens ou encore ressources rares). L’allocation optimale des ressources est dans cette perspective assurée par le marché concurrentiel, de telle sorte qu’au sens formel, un amalgame est fait entre l’économie et le marché.
La perception marchande renvoie à l’évaluation quantitative, la pression à la rentabilité, la mise en concurrence.

 

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